美国曾有人死活不要核动力航母:现在中国怎么选?

高峰军事观察 2017-01-12 00:02

本文经北国防务(微信ID:sinorusdef)授权转载上周末,俄罗斯总统下令正在地中海执行对叙利亚军事行动的“库兹涅佐夫海军元帅”号航母战斗群开始撤离叙利亚。'...

本文经北国防务(微信ID:sinorusdef)授权转载

上周末,俄罗斯总统下令正在地中海执行对叙利亚军事行动的“库兹涅佐夫海军元帅”号航母战斗群开始撤离叙利亚。纵观俄航母的此次实战行动全过程,以及俄军后来公布的数据,俄航母表现出来的效率并不高。

我国正在使用的“辽宁”号航母和在建航母均和俄航母在根本上非常类似,一样采用常规动力、滑跃式起飞模式,俄航母的不足其实在我国航母上也都是问题。未来我国航母的需求肯定不是一两艘的事情,发展新一代航母必然是正在进行的选项,在多数观点看来,参考美国的经验,核动力+蒸汽/电磁弹射也许是未来必然的选择。

然而,其实美国在选择核动力或常规动力问题上也徘徊了数十年,其中纠结的一个重要问题就是效费比。对于我国而言,美国的经验是非常值得重视的。今天,北国防务就来说说这个问题。

△远洋跨海区训练的解放军航母

作为世界上建造和装备核动力航母最早、最多的国家,美国的核动力航母发展之路并不平坦,长期充斥着总统、国会、国防部以及海军之间的较量和博弈。此外,国际形势的变化、局部战争对大型航母的依赖以及苏联海军力量的迅速增强,也在无形中左右着美国航母常规动力与核动力之争的结局。在此,笔者简要回顾美国核动力航母发展的曲折道路,其中不少经验教训和启示都值得正在走向海军强国的我们借鉴和思考。

我们知道,1961年服役的“企业”号是美国也是世界上第一艘核动力航母。实际上,早在1946年,美国海军就萌生了设计和建造核动力航母的想法。最初提出这一设想的出发点现在看来似乎有些可笑:取消烟囱,而能够实现这一目的唯一途径就是采用无需进气和排气系统的核动力装置。当时,美国海军希望战后建造的新一代超级航母能够起降携带核弹的大型舰载轰炸机,为此甚至要取消舰岛,自然也不能保留烟囱。

很快,在1947年提出SCB6A航母设计方案时,美国海军就首次明确了将建造一艘核动力航母的意愿。之后,被誉为“核潜艇之父”的里科佛在1949年提议先建造陆上试验用的大型舰船反应堆,并在其基础上研制实用化的舰用核动力装置。期间,历经政府更迭以及核材料之争,最终原子能委员会在1954年正式批准了里科佛的提议,美国核动力航母发展由此起步。

△世界上第一艘核动力航母“企业”号

航母尚未立项建造,核动力装置的研发却率先启动,这是美国核动力航母发展一开始就取得成功的关键一步。美国海军在S5W核潜艇反应堆技术基础上,同时启动了多个舰种的核动力试验装置研制工作。其中,航母用A1W原型反应堆经过改进,便成为了“企业”号所采用的真正实用化的A2W舰用反应堆。但是,由于是第一代航母用反应堆,A2W的输出功率只有3.5万马力。为了保证“企业”号所需的28万马力,采用了多达8座该型反应堆,完全占用了舰体的中部空间,并使得该舰长度达到了至今无人能够打破的342.4米。

之后,为了减少反应堆数量、提升单个反应堆输出功率,美国紧接着研发了A3W。该型反应堆输出功率最高可达7万马力,只需4台便可满足“企业”号28万马力的需求。但是,时任国防部长麦克纳马拉要求新一代核动力航母必须只装备2座反应堆以降低成本。由此,第三代单座输出功率高达13万马力的A4W反应堆终于研制成功,并且装备到从1975年开始服役的“尼米兹”级核动力航母上。

如今,即将服役的CVN-78“福特”号装备的是第四代舰用反应堆A1B,其输出功率比A4W高25%,达到了16万马力以上。此外,A1B还具有更低的全寿期成本,减少了50%以上的维护需求和人员需求,发电能力则大幅提高,达到了A4W的三倍。更为重要的是,A1B更换堆芯燃料时间间隔有望延长到30年,A4W目前只有23年。

△“小鹰”号虽是常规动力航母,但展现出来的效费比也让海军十分满意

如果说美国在航母用核动力装置研发方面还算一帆风顺的话,那么围绕着核动力航母造价/全寿期周期费用与作战效能的争议,几乎可以称得上是惊心动魄。“企业”号相比“福莱斯特”级和“小鹰”级常规航母所显示出的巨大作战效能优势,让美国海军欣喜若狂,迫不及待地希望政府继续拨款,以便使后续新造航母全部实现核动力化。

然而,“企业”号两倍于常规航母的巨额造价让白宫和国会连连咋舌,以至于在1959和1960连续两个财年没给美国海军新航母建造计划一分钱。期间,美国海军玩起了标准排水量只有5万吨的所谓“廉价型核动力航母”的“幺蛾子”,也未能蒙混过关,最后不得不老老实实地回到了大型常规航母的建造上,这就是1961年开工的“小鹰”级“美国”号。

此时,新总统肯尼迪入主白宫,美国海军以为看到了新希望,再次提出新核动力航母计划,却不想在1963年被国防部长麦克纳马拉否决。他在国会召开的相关听证会上列举了核动力和常规动力航母在造价、燃料消耗以及技术性能上的比较,认为没有必要为下一艘航母CVA-67装备核动力装置。美国海军部长当场宣布辞职以示抗议,但依然无效。于是,美国海军再一次梦碎,CVA-67由此成为美国最后一艘常规动力航母“肯尼迪”号。

△俄航母战斗群在地中海期间,美法的核动力航母也在地中海

此后,又是连续三个财年(1963-1965),美国海军没有为新航母建造争到一美元拨款,以“抠门”出名的麦氏似乎成为一座几乎无法逾越的阻碍。但是,一切在1965年迎来了转机——美国开始全面介入越南战争,“企业”号的出色战绩让麦克纳马拉的态度有所转变。于是,他在1966年宣布批准海军再新造4艘核动力航母。随后,美国海军迫不及待地在1967财年与纽波特纽斯造船厂签订CVAN-68的建造合同,这便是如今在世界各大洋上耀武扬威的“尼米兹”级超级核动力航母。

美国海军以为从“尼米兹”号开始,大型核动力航母之路就此畅通无阻。事实证明,他们过于乐观了。从上世纪70年代开始,先是1971年尼克松宣布放弃金本位导致美元大幅贬值,接着1973年第一次石油危机爆发,使得“尼米兹”级核动力航母不仅建造进度拖延,成本也近乎失控,首舰“尼米兹”号服役时的造价高达18.81亿美元,是最初规划的三倍多。

因此,卡特政府在1977年一度叫停了第四艘“尼米兹”级CVN-77号的建造拨款。而此时,美国海军中的少数派也不失时机地抛出了中型常规航母(CVV)方案,意图取代“尼米兹”级。情急之下,又是里科佛出面联合一大批地位显赫的国会议员,最终强行通过了CVN-77号的拨款并彻底否决了CVV。

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