怕掉队!英特尔豪赌AI押宝Nervana

媒体训练营 2016-12-01 00:45

摘要:PC时代的巨头们正在经历马不停蹄的转型,云计算、人工智能、物联网成为巨头们纷纷瞄准的方向。未来的蓝图总是美好,当下的抉择总是艰难,每一次转型都是'...

摘要:PC时代的巨头们正在经历马不停蹄的转型,云计算、人工智能、物联网成为巨头们纷纷瞄准的方向。未来的蓝图总是美好,当下的抉择总是艰难,每一次转型都是一次豪赌。

媒体训练营11月30日报道 文|赵述评

英特尔是全球最大的半导体芯片制造商,其地位一直无人可赶超。在推出首个微处理器之后,英特尔这个名字成为计算机史上不可抹灭的记录。随着计算机和互联网在20世纪爆发,PC悄然改变人们的生活和社会进步的方式。作为拥有核心技术的英特尔,自然成为PC幕后最大的赢家。

但是,时代的变化总是转瞬即逝,PC曾经的风光被移动端的锋芒所替代。苹果手机以新的理念,开启了移动时代的概念,撕开了PC称霸的口子。或许,时代的更迭太过迅速,此时的英特尔还沉醉在PC时代的辉煌战绩中,无法适应移动时代的到来,以至于在智能手机成为生活日用品开始普及时,我们已经看不到英特尔的身影了。

如今,移动互联网时代的热浪正在逐渐消退,“移动互联网时代已经结束”的论调不断出现。AR、VR、AI已经作为下一个时代的核心,云计算、人工智能、物联网成为各大巨头互相竞争,争相布局的领域。因此,作为PC端和移动端中技术创新的核心巨头们,英特尔、谷歌、IBM与微软都在这些新的领域中投入大量资源,试图把握下一个时代的科技命脉。

错过移动时代的英特尔,正在力挽狂澜

2015年起,英特尔由内转向外,从“IntelInside”到“Amazing Experience Outside”进行品牌转型。努力摆脱作为传统企业留下的“老旧”印象,展现一种年轻充满活力的形象。但是在挣脱茧的束缚的同时,总会伴着阵痛。

根据 CB Insights,英特尔在AI领域总投资额排在第二位。英特尔公司副总裁Jason P.Waxman对英特尔的转型给出了明确的答复:“英特尔从半导体公司转向AI领域,为加速在AI领域的普及,英特尔还会不停的收购。”的确,英特尔为转型,不断斥资收购,进行一笔笔的豪赌。

近几年,英特尔已经完成多起收购,比如体感识别公司 Omek Interactive、 Hadoop 咨询公司 Xtremeinsights、自然语言处理初创企业 Indisys、联想记忆 Saffron Technology、 半导体厂商 Altera、半导体功能性安全方案厂商Yogitech、计算机视觉公司 Itseez、AI 初创公司Nervana、计算机视觉公司Movidius。这些收购多数集中在人工智能、自动驾驶、可穿戴、物联网等领域。

2015年12月,英特尔完成了167亿美元收购Altera的交易,这成为英特尔历史上最大金额的收购案。今年4月,英特尔收购了意大利半导体制造商Yogitech,帮助英特尔通过感应器和摄像头收集和处理无人驾驶汽车周围的环境信息,并用以指导无人驾驶汽车的行驶。同年9月,英特尔再收购了专门从事计算机视觉算法的俄罗斯计算机视觉公司Itseez,英特尔开始利用Itseez创建汽车安全系统的物联网,如自动驾驶,数字安全监控等。在此前的7月,英特尔已经开始与宝马、Mobileye联合开发无人驾驶汽车。英特尔在无人驾驶领域的布局已经初具规模。

今年8月,英特尔又以4亿美元的价格收购了一家AI初创企业Nervana。9月6日,英特尔突然宣布收购硅谷计算机视觉技术公司Movidius。通过收购Nervana与Movidius,英特尔开始补全在嵌入式端与云端的CPU方案的不足,并整合深度学习芯片和VPU等芯片。

为了推动人工智能性能瓶颈突破以及技术大众化,英特尔建立了包括谷歌等巨头公司在内的广泛的联盟,成立英特尔Nervana人工智能委员会,与全球机构合作提供开发者培训课程,从而构建涉及人工智能技术提升、教育培训、应用优化等广泛的生态。英特尔还透露,在中国已经与包括京东在内的本土合作伙伴围绕机器学习、语音识别、计算机视觉、精准医疗等应用在科研、互联网、电商、生命科学等不同领域推进应用开发。

布局未来的蓝图,有阵痛也有欣喜

英特尔转型的难度,既有自身业务转型的难度也有竞争对手不断冲击带来的难度。近年来,英特尔已经有了明确的转型路线,但其注定要为新兴业务的增长付出巨大的代价。既要承受PC市场疲弱带来的冲击,又要接受新兴业务下滑带来的影响。

从大的环境来看,PC市场的整体低迷,全球PC销量已经连续8年下滑,英特尔正在尝试摆脱对 PC、服务器的过度依赖,在英特尔近几次的财报来看,PC芯片业务对其财报的贡献达到60%,这对转型期的英特尔来讲,是供血来源也是包袱。虽然,英特尔收购了Yogitech、Itseez完成了汽车芯片行业的布局,和无人驾驶领域的开拓,但是恩智浦、英飞凌等已经将提早进入进行了瓜分。

随着人工智能的到来,越来越多的AI服务器开始采用NVIDIA的GPU芯片,虽然英特尔通过收购增加了AI部分的处理速度,并努力形成AI生态圈,但是仍旧和竞争对手呈现焦灼的状态。

英特尔正在依托主业进行转型,从PC芯片、移动芯片拓展至云服务、物联网、人工智能等领域,英特尔还将打通从云端数据中心到设备终端,历经大数据处理之后,再回到云端数据中心,形成AI生态。

据英特尔2016年的三季度财报数据,三季度营收157.78亿美元,同比上涨9%;三季度净利润33.78亿美元,同比上涨9%。尽管英特尔公司三季度营收现增长,但英特尔预计四季度的营收金额为157亿美元,低于分析师预估的159亿美元营收的水准。

一位业内人士在接受媒体训练营记者采访时表示,在传统业务上,英特尔的核心竞争力已经有所下降,市场份额也不断缩水。新兴的科技领域成为英特尔正在转型的方向,虽然投入巨大,收购也都是大手笔,但是投资并没有给英特尔带来可观的回收,甚至有些“拖后腿”。

对于目前各大PC巨头,转型同样面临着困境。厂商转型人工智能领域、无人驾驶等领域时,总会出现“水土不服”的窘境。多数PC厂商缺乏技术积累,在PC时代更多的在做类似于‘来料加工’的组装生意,并非属于技术驱动型的公司,进驻新业务,放弃原有的盈利模式,会是一个十分困难的选择。  

英特尔已经进行了一年多的转型布局,通过大规模频繁地收购,已经建立起自己在人工智能尤其是深度学习领域的产品矩阵。或许错过移动时代的英特尔,可以在人工智能时代继续延续其在PC时代的影响力。

feifei
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