身为学渣,连做白日梦的资格都没有了 | 对未来的美好幻想,可能是抑郁的先兆

京师心理大学堂 2017-01-14 21:55

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阳光明媚的假期上午,晴空万里的帝都街道,终于结束了考试周的你,脑中思考着去哪里大餐一顿,也许还能偶遇男女神,一见钟情,一起游欧洲十国,学习八门语言,走上人生巅峰……

别傻笑了!朋友!快醒醒!

这么美好的白日梦,预示的可能是抑!郁!

说好的对未来有美好的预期是一种心理健康的表现呢?难道我看的都是假研究?

最近心理学家加布里埃尔·厄廷根教授和她的同事们进行的一项研究发现,对未来生活进行太多美好的幻想,可能预示着未来的抑郁。

现在的幻想,未来的抑郁

在最开始的实验中,厄廷根招募了大学生来到实验室,向他们展示了一些情景,比如:

你在为一个极其重要项目工作,你知道你不能够在ddl前完成任务所以你向你的boss请求延期。你知道你的boss是有可能允许你的延期。今天boss就要做出决定了,现在你守在电话旁边···

然后会怎样呢?研究者让学生们写下自己的想象,并自己评判这些想象是积极的还是消极的。之后,又通过问卷评判了学生们的抑郁倾向。并且四周后,这些学生们又重新回到实验室进行了同样的实验。

就像厄廷根他们预期的一样,第一次实验中对未来展现出了美好想象的同学,在一个月后回到实验室进行第二次实验时,表现出更多的抑郁的倾向。

不只是大学生会出现这种抑郁的倾向,小学生也会。即使是小学生,也会因为美好的幻想而导致一段时间之后抑郁倾向的增加。比如,老是幻想自己能够成为班上第一名的学生,在7个月后的测试中,会有更多消极的表达(例如,觉得自己在学校的生活不开心)。

幻想这么美好,

为什么会带来抑郁呢

厄廷根同样对这个问题十分好奇,于是他进行了另外一个实验。在期中期间,研究者给学生们进行测试,确定他们每天的幻想是积极的还是消极的。然后在2个月后的期末时,研究者又一次对学生们进行了测试。研究者还对比了学生们的期末和期中的成绩,并让他们对自己的学习努力程度进行了自我评估(比如,询问他们花多少时间做预习)。

从这个实验中,研究者发现,美好的幻想无可厚非,但发出幻想者自己如果沉迷于美好的幻想,就会减少现实中的努力;不努力导致了成绩的不理想,而不理想的成绩又影响了幻想者的情绪,导致了抑郁。卡佩斯等人也得出过相似的研究结果,即美好的幻想在一定程度上能够预测学生较低的努力程度和较差的学业成绩。

换一种方式来理解,因为我们在幻想上花费了太多的精力,让我们用于学习工作的精力减少,间接地影响我们的成绩,并最终导致抑郁倾向的增加。

可拍(?)的白日梦

所以白日梦真的是一种可怕、应该避免的东西,我们只能悲观面对未来么?

显然不。白日梦是我们对于外界的一种防御。卡佩斯认为,“对未来的美好幻想是对于外界的困难处境的一种解毒剂。”白日梦是我们面对压力,面对困难时的一种缓解机制。通过体验美好的,符合自己预期的未来想象,我们能够缓解当下面对困难的压力。对事物的认知方式,会影响到我们的生理状态以及心理健康,这种认知方式包括对未来的认知是积极的还是消极的,对未来的幻想也是其中的一个部分。所以不管是对现在还是对未来,消极地去加工获得的信息,悲观地面对生活,都更可能导致抑郁的对未来如果有消极的认知,会对我们的身心健康更加不利。

卡佩斯提出了一个有趣的理论,一般来说,美好的幻想其实是一种缓解压力的方式,让我们能够在自己的大脑中感受成功,体验自己心目中的未来;但是与此同时,这种幻想却将现实的困难和压力掩蔽,导致学生们不能够正视所面对的困难,做出实际行动改善自己的处境。最终,学生们必须要接受不努力的代价,在学业成绩上表现出了更差的结果。

也就是说,幻想无可厚非,最终决定幻想家也许的,是发出幻想者自己的努力程度。

做一个优秀的幻想家吧

上面的研究结果告诉我们,幻想可以是我们帮助自己减压,保持积极的心态的好帮手,但也可能成为导致抑郁的毒药。

最重要的是,我们不能沉浸在白日梦中。

其他的帮助我们缓解压力的方法也是一样(比如,肝游戏、看直播)。如果能合理地利用,它们能帮助我们更好的调整心态,减轻压力。但一旦沉迷其中,低估或是忽视了现实任务的困难,导致不能够进行有效的实际行动,最终导致失败的苦果,与想象的巨大落差才是导致抑郁的导火索。

所以,偶尔做一个短短的白日梦也是一种不错的体验。但是,千万不要忘记在白日梦结束后,正视我们的挑战,继续脚踏实地的行动起来。既能做白日梦,又能行动起来实现它,才是一个优秀的幻想家哟。

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张悬有一句歌词写“幻觉和对幻觉的迷恋有时替代我说明一切”——

学堂君

《彩虹》的歌词里写道“也许时间是一种解药,也是我现在服下的毒药”,未来到底是我们现在困境的解药呢,还是让我们沉浸迷恋难以走出的毒药呢?或许这个区分的关键,就在于度吧。对美好生活的幻想,能激发我们现在的努力;但一味沉溺于这些幻想,不活在当下,就永远到不了那些美好的未来。在对未来抱有一颗乐观积极的心的同时,也要抓住每一个现在活在当下噢~

参考文献:

[1]Kappes, H. B., Oettingen, G., & Mayer, D. (2012). Positive fantasies predict low academic achievement in disadvantaged students. European Journal of Social Psychology,42(1), 53–64.

[2]Oettingen, G., Mayer, D., & Portnow, S. (2016). Pleasure now, pain later: positive fantasies about the future predict symptoms of depression.Psychological Science,27(3).

作者 | s.tt

编辑 | J16

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