二战日军最失败的自杀武器:只击沉过自己航母的樱弹

筑垒地域1941 2016-12-02 19:39

相较于以神风特攻队而闻名的旧日本海军的自杀式攻击法,旧陆军在特攻(自杀式攻击)方面无论是名气,战果乃至数量都显然完全无法与之相比。不过,随着瓜岛上三万'...

相较于以神风特攻队而闻名的旧日本海军的自杀式攻击法,旧陆军在特攻(自杀式攻击)方面无论是名气,战果乃至数量都显然完全无法与之相比。不过,随着瓜岛上三万将士的“玉碎”,以及整个43年里盟军在中太平洋海域的猛攻,和44年初牟田口廉也“天才”般的指挥所导致的英帕尔惨败,曾经横扫整个东亚的旧日本陆军也不得不面临两个方向上的战略收缩。惨痛的损失以及仍有大量部队深陷于中国大陆战场的情形,迫使其于44年春着手对九九式轻型轰炸机キ-48和四式重型轰炸机キ-67进行特攻化改造,并于44年5月在陆军第三航空技术研究所之下,成立了由正木博所长所领导的特别研究班,以开发特攻用兵器。其中项目之一便是后来被称作桜弾(さくらだん)的国产化德制铝热剂炸弹。另一方面,上述的四式轰炸机,最终则出现了两个特攻型号,搭载两枚800kg炸弹并加装机首触爆电力引信的被称为ト号(とごう),以及较为神秘的搭载了樱弹的キ-167(Ki-167)。

相对樱弹机キ-167来说,ト号在外观上很接近四式重型轰炸机,其产量也大于樱弹,虽然两者同样都毫无任何战果可言。左为普通的四式重轰,右为改装后的ト号,去除了大量玻璃结构是其外表上的显著特征

1944年6月25日,在当日的元帅会议上,伏见宫博恭王对与座的陆海军高层表示:“陆海军都应考虑制造一些特殊兵器,更要尽快实战化。战局已困难至此,用飞机军舰快艇之类特殊的东西,迅速将其投入使用。”尽管不论是东条英机亦或是海军方面的嶋田繁太郎均表示已在着手开发,但来自皇室高层直接的要求显然迫使其不得不加快开发进程。在这种前提下,陆海技术运用委员会设立,并同样投入到了对樱弹的研究之中。随后,ト号机于同年11月开发完成,且生产了15台以装备至帝国陆军的特攻队“富岳队”,更参与了菲律宾的战斗。但在美军日趋猛烈的防空火力,及愈来愈厚重的防护装甲面前,搭载1600kg炸弹的ト号机显然难以达成陆军“一机一舰”的目标。

东条英机

到了这一年年末,铝热剂炸弹的成功国产化的消息传来,对以沉迷于往轰炸机上堆更多炸药的陆军高层来说,这无疑是一个绝好消息。

战争中后期少数能突破美军空防的特攻机并不能保证绝对将敌舰击沉,受此影响日本陆军开始试图开发出一种哪怕只有一只击中也能确保击沉大型舰能力的特攻兵器。图为1945年5月27日于冲绳遭遇一台陆军第72振武特攻队自杀式九七式战斗机撞击而受创的美驱逐舰布雷因号(DD-630 USS BRAINE)

这种名为樱弹,重达近三吨,直径1.6m的球形铝热剂炸弹,通过门罗原理将爆破的威力集中在前方,使其拥有号称往前3km,后扬300m的可怖威力。甚至樱弹被认为是可以“将前方三公里后方两公里化为一片火海的液体炸弹”。将樱弹搭乘至四式重型轰炸机上的项目随即上马。然而,对于本身极限是携带一枚一吨重航空鱼雷的四式来说,为了搭乘一吨半重炸药的ト号机改装已经不得不撤去极多装备,这么一个硕大的玩意要放上去简直超出了运载极限。最终,四式原有的所有自卫武器被撤除,人员减少至4人,投弹窗乃至机首的玻璃都替换成木质,燃油也只装载一半。因为樱弹实在太大,而无法进行挂载或是收纳的缘故,其被最终决定放置在驾驶室后方原后卫机炮的位置,并以胶合板覆盖。这样一来,硕大而凸起的樱弹就犹如长在四式背上的一颗肿瘤。

战后出土的樱弹以及其在樱弹机中的搭乘方式

这个在老兵前村弘的回忆中被认为“与其说是载炸弹的飞机,倒不如说是往炸弹上赛引擎”的空中怪瘤。在经历了如此的一番堪称异想天开的改造后,曾被认为操纵性优异堪比战斗机的四式变得极其难以操纵,甚至还未投入实战就在陆军省内部的评价中被称作难以进行特攻的兵器。没有丝毫防御兵器且速度缓慢的该机,在美军战斗机面前,甚至比马里亚纳的日本海航更像是火鸡。即便如此,仍有6台(据花道柳太郎回忆)被生产出来的樱弹机配属到了飞行第62战队中。该战队被配属在福冈市的大刀洗基地,正紧锣密鼓的准备执行对冲绳方向美军的攻击。

唯二存世的樱弹机照片,详细信息不明,照片中的该机刚从大刀洗基地起飞

美军F6F“地狱猫”战斗机

4月12日,该战队抵达福冈市的当日便发生了在日本陆军航空兵界绝无仅有的惨烈事故:总计4台轰炸机在着陆中坠毁,包括4月8日新上任的战队长泽登正三在内的40人死亡。此前3月19日在筑波发动自杀时攻击时,该战队刚战死上任战队长新海希典少佐。在4月19日,也就是末任战队长小野祐三郎上任的当日,樱弹机第一次踏上了飞往冲绳的征程。

新海希典少佐,正是在他的任上62战队开始进行特攻作战,而他本人也死于乘战果观测机随特攻队出击的战斗中

由加藤幸二郎中尉驾驶的ト号机为长机,再配以冈田曹长所驾驶的亦是ト号机的二号机,以及金子寅吉曹长所驾驶的三号机樱弹机,便是此次出击的所有兵力,甚至没有战斗机护卫的情况下,三台拆光了一切防御力量的四式特攻机就这样于早晨七时十八分飞向了美军航母编队。

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