虚拟现实给了3D模型聚合平台新的机会

零镜网 2016-12-02 19:29

提及3D模型,读者并不会感到陌生,它往往被用于实现3D游戏中的角色、场景和基础地形。但是,在生活中常见的依旧是2D图画。随着AR、VR热潮的到来,3D模型再一次'...

提及3D模型,读者并不会感到陌生,它往往被用于实现3D游戏中的角色、场景和基础地形。但是,在生活中常见的依旧是2D图画。随着AR、VR热潮的到来,3D模型再一次进入风口之中,而最出名的3D模型整合平台Sketchfab也进入到我们的视野。对于这家试图成为“3D模型界的YouTube”公司,零镜网带着好奇慢慢地揭开了它的面纱。

从3D模型聚合平台开始

Sketchfab于2012年成立于法国,网站作为3D模型发布和分享平台迅速积累了大量人气。在同年年底,这家三个人创建起来的公司,最后以10倍的用户增长率完胜了另一家同一时期创建起来的公司。而那家公司拥有来自硅谷的200万资金,以及来自于斯坦福和麻省理工等大学的员工。

在Sketchfab发展过程中,融资可谓顺风顺水:

2013年1月,他们拿到了来自Andrew Lacy 和Oleg Tscheltzcoff的50万美金种子轮投资;

2013年12月,他们拿到了来自Balderton Capital和Borealis Ventures的200万美金天使轮投资;

2015年6月,他们更是拿到了来自FirstMark Capital和Balderton Capital的700万美金A轮投资。

公司平稳度过第一年后,他们开始完善和组建自己的团队。员工包括擅长WebGL、着色程序编码和3D会话的Paul,制造了“SculptGL”网站造型工具的Stéphane等等。通过逐步的招兵买马,他们最终建立了自己的队伍。

当看到3D模型的行业内既不存在交流,也不存在太多内容时,他们抓住机会“成为3D创作者发布和分享3D内容的最好网络平台,并让世界其余地方发现它。”作为分享工具的Sketchfab,逐渐被各个垂直行业领域使用,以此为契机,他们适时地为其增添了社交属性。

通过Sketchfab网站,用户可以发布、分享自己所做的3D模型。与之前建立起来的允许用户上传和进行演示的诸如Thingsverse这样的网站不同,Sketchfab还允许用户像调用在线视频一样,通过调用代码在网页实现3D模型的展示,并能够进行模型的修改处理。

随着3D捕捉和深度传感器等解决方案的诞生,以及Minecraft这样的创作工具出现,Sketchfab的创始人意识到现在几乎所有人都在成为创造者。3D模型聚合平台仅仅是他们的开始。

2016年2月,他们展示了加入了“时间线”的3D模型。你可以将其视作一个能够进行视频展示的3D文件,而有人则将其视为4D模型。5月份,在发布Sketchfab VR 后,紧接着推出了Instamuseum网站,支持将 Instagram 上的照片嵌入到 VR 画廊中。

VR、AR风口处的机遇

随着VR、AR热潮涌现,Sketchfab这样的3D模型聚合平台无疑成为了众人瞩目的焦点。VR热潮的兴起,使他们看到了新的机会。在最近的采访(采访内容可以查看零镜网文章《Sketchfab如何让3D模型访问成为可能》)中他们指出,“VR、AR理所当然应该用来消费3D内容,这意味着使用者能够在6自由度内进行消费,就像在真实世界中一样实现导航。因此,与我们最初所做的事情相比,目前我们做的和我们的内容与VR、AR关联度更高也更重要。”

6自由度使得3D模型能够被更好地利用。另外,在采访中,他们谈到:“如果你认真思考它,你会发现这只是我们捕捉世界的方式的再自然不过的革新了。我们从绘画开始,然后是采用相机,最后我们利用视频。我们与世界本身的样貌靠得越来越近。世界是3维的,因此我们也用3D捕捉它。”

而此前提到的使他们区别于其他网站的点在于他们能够实现允许用户在网页中嵌入3D模型。而这是通过WebGL技术实现的。这项技术完美地解决了现有网站交互式3D动画的两个问题:

一、它通过HTML脚本本身实现Web交互式三维动画的制作,不需要使用浏览器插件;

二、它利用底层的图形硬件加速功能进行的图形渲染,是通过统一的、标准的、跨平台的OpenGL接口实现的。

这也就意味着不需要为每一款浏览器单独开发专用渲染插件,同时使得流畅展示3D模型成为可能。

而此前我们多次提及的Web VR也正是依托于WebGL这项技术的发展,通过它能够降低开发者进入VR领域的门槛。更为重要的是,此前需要把受众导向内容,而通过WebVR能够把内容导向受众,让使用任意一款头显的人都能够进行体验。

我们要特别指出的一点是,早在微软推出支持WebGL 技术的IE11之前,Sketchfab便早就开始使用这项技术。长期的积累使他们获得了大量可利用的资源。

而Sketchfab同样指出,这项技术存在安全隐患,但是他们尽力解决这个问题。黑客只能做到获得整体的框架,却无法获知各个组成部分,没有能力对这个文件进行编辑;另一方面,通过采用私人密码等方式也能进一步降低风险。

当谷歌这样的行业巨头表示支持采用WebGL这样的技术时,对于整个行业来说都有着重大意义。目前微软、谷歌、火狐、三星、百度等都致力于WebVR,我们也看到一些成效。Sketchfab无疑也可以乘风而起,巨头越是推广这项技术,Sketchfab获益也就越大。

甚至,他们发表了专门的博文来表示这种欣喜:

微软宣布IE11将支持WebGL,这个步骤使得WebGL成为展示3D图案的网站标准。对于所有网络用户来说,它是好消息,对于花费大量精力使得3D图案能够在网站上展示的我们来说更是好消息。

做AR、VR界的YouTube

那么对于Sketchfab来说,未来又该做出什么样的变化呢?此前,他们采取的商业模式是SaaS,通过提供层次化服务实现营收。自由职业者可以通过建立自己的3D文件而被需要3D设计服务的人找到;而小型企业可以在线与客户私密分享3D设计方案;大品牌或电商网站可以通过Sketchfab 展示产品。

但现在,他们无疑有着自己的野心。甚至他们以Soundcloud这样的音乐服务网站作为例子进行了说明。像Soundcloud这样的平台,先通过内容吸引用户;当到达临界点时,他们转变部分音乐内容为优质内容。免费内容仍然可以继续浏览,但是增添了广告。而优质内容没有广告,却只有成为付费会员才能进行浏览。

在Sketchfab网站中,大量的人分享他们的3D捕捉或者3D创作内容。有普通人制作的长内容,也有一些来自电影工作室、消费者品牌和游戏工作室的高水平和高价值的内容。与上面提及的模式类似,Sketchfab想要做到的是大部分内容依旧能够进行浏览,但是需要观看广告。而一些更长时间、更高分辨率的内容,或者来自博物馆的私人收藏,“你需要成为付费会员才能够进行浏览。”

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