安全、便携又环保,这款氢气发电机目测要火!

DeepTech深科技 2016-12-01 00:01

去年那部演绎美国著名女发明家乔伊·曼加诺( Joy Mangano )传奇故事的影片《奋斗的乔伊》大家可还记得?电影本身或许算不上珍妮弗·劳伦斯与导演大卫·欧'...

去年那部演绎美国著名女发明家乔伊·曼加诺( Joy Mangano )传奇故事的影片《奋斗的乔伊》大家可还记得?电影本身或许算不上珍妮弗·劳伦斯与导演大卫·欧·拉塞尔最出彩的一次合作,但曼加诺在业界的卓越成就以及其人生经历荣登大荧幕的事实,都足以让人们对发明和创业领域产生更大的关注。

伴随着高科技设备产业的迅猛发展与硅谷成功创业者的持续曝光,公众对“发明”这一概念的理解也似乎愈发狭义 。乔伊的故事则提醒了我们,发明创造其实是一把涵盖四方的大伞,其本质就是探寻全新的方法来解决现存的问题。当然,解决问题的过程本身可能并没有说的这么简单。

由美国著名电商HSN(Home Shopping Network)和老牌杂志《好管家》(Good Housekeeping)联合主办的“美国之梦发明大赛”(American Dreams invention competition),正是诞生于对“发明精神”的信仰和追求。

近千个参赛团队提交了详细的发明企划,其中约100组顺利通过初选后参与到了HSN和Good Housekeeping的投标会中。脱颖而出的9组决赛参赛者将在12月通过HSN实时展示他们的产品,最后的大赛赢家将获颁令人垂涎的Good Housekeeping印章。

虽然HSN主打许多科技相关产品的销售,同时也和微软、亚马逊等大公司建立了合作关系,这次大赛依旧围绕HSN的传统优势项目展开。决赛作品主要包括了家居、厨房和美容用品等,外加一小部分的家装和旅行设备。虽然每个团队都以独到的匠心为世界带来惊喜,观众对革新性科技的渴求似乎并未得到满足。直到Marc Collin和Leah Lastre携作品iHOD惊艳亮相,现场的激情被瞬间点燃。

虽然名字起得不显山不露水,“iHOD能量荚”却实在很多层面上突破了我们以往的认知。比如最基本的,这个重量出乎意料 的圆球是一个可携带的小型发电机,只不过它的能量输入来自小体积氢气荚,而非传统的柴油罐。噪音微乎其微不说,iHOD几乎不造成任何温室气体的排放,想必会备受环保主义者青睐。

iHOD配置有若干标准110v电源插座和USB接口,随时随地可以解决包括手机在内的中小型电器充电问题。iHOD还可以作为紧急供电设备存放在家中,以备不时之需。

在收获如潮好评的同时,关于iHOD的质疑之声也一直未断。首当其冲的便是对其安全性的考量: “难道氢气不是易燃易爆品吗?”这是现场观众乃至评委最关心的问题。

设计团队的解答令人眼前一亮:原来储存在燃料荚中的并非是气态氢,而是两种遇水反应制氢的惰性粉末。制成的氢气被即时输入到核心反应器中用作发电器的能量源。

Collins表示,他的团队在过去4年一直专注于研究氢气的安全使用,如今方才收获较为成熟的技术并应用在了iHOD的设计上。他特别着重介绍了确保能量荚安全运转的两则核心要领。“其一,我们希望尽可能保持物质的状态不变,因此我们让整个设备在低温下工作。” Collins说道。 “其二就是利用荚内的低压环境来提高气体稳定性。实际气压低至48千帕 ,差不多等同于人在亲吻的时候所感受到的压力大小。”

介于低温低压条件的满足以及惰性燃料荚的使用,设计团队相信他们的产品是足够安全的。重要的是,iHOD的发电能力并未受安全考量影响。在现场展示环节中,一台iHOD能量荚成功为一台小型电视,一部三星平板,一个USB电扇和一盏台灯供电。Collins讲到目前这款能量荚的输出功率在105到110瓦之间,他的团队也正在研发更大功率的机型。

不过于其强大功能相应的便是iHOD高昂的售价——其中整机定价899美元,单支燃料荚定价20美元。Collins谢绝回答一直燃料荚的使用寿命;当然答案也取决于充电设备和使用习惯。即便如此,相信还是会有不少人愿意购置iHOD作为紧急供电或者野营设备的首选。

iHOD在今年的优秀参赛作品中或许显得有些格格不入,但这并不影响评委们对它展现出极大兴趣。事实上,“iHOD能量荚”成功跻身9名决赛作品之一,其设计团队将直接在HSN进行现场展示。

它的竞争对手包括顾名思义的“Travel Head Pillow”(旅行头枕),出奇炫酷的“Re-Grip”(能够将普通扶手分分钟改造为稳固坚韧的塑料柄)以及“Wall Stamp” (用于墙体美化的DIY印章)。iHOD作为一款充满科技野心和实验意义的产品,已然成为业界一枝独秀的奇葩。

然而不幸的是,iHOD的制作公司并未赶上大赛指定的生产时间线,最终遗憾退赛。发明者之一的Leah Lustre透露,iHOD的试制品完成日期超出了《好管家》杂志给定的截止期限。不过现今的计划显示,最晚在2017年第一季度iHOD便能陆续发货到顾客手中。

尽管发布日期遭遇推迟,iHOD依旧收获了非同一般的公众期待。其中重要的原因为,该公司的长期规划远远超越了为美国本土用户提供可移动充电设备。以零售商品的形式问世,但正如Collins所说的,iHOD的最终使命是为不具备完善基础设施地区的人民提供电力支持。

“我们公司最初的诞生就是基于为非洲提供个人电力支持这一理想,”他讲到。“这是个无比庞大的市场,但同时组建电网和提供电能的困难程度也非同小可。”毕竟在缺乏基础供电设施的地区,iHOD或许将作为“唯一”而非“备用”的发电设备亮相。从某种意义上讲,iHOD在美国的发布更像是其公司在开拓其他市场前进行的测试案例。

“这必然是一块重要的基石,一次将电能的主导权交到美国人民手中的尝试,”Collins评论道。“但同时我们也将目光投向人道主义行动中,致力于将地球所有居民通过完善的电路网连接起来。”肩负着无比光荣的使命,iHOD首要的目标就是将繁复的生产过程规划好,好消息是HSN已经表示很可能会全程为其提供帮助。无论如何,iHOD未能完成决赛轮的较量实属遗憾 ,但作为HSN舒适区外的一股新潮,或许iHOD的成功可以鼓舞更多的科技发明者。

编辑:李晨阳

参考:https://www.engadget.com/2016/11/24/home-shopping-network-ihod-energypod-generator/

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