眼见为实!英国人真在用无人车送菜了

数据猿 2017-07-06 23:24

智东西(公众号:zhidxcom)编 | 海中天导读:Oxbotica是世界最大的网络超市之一,它在仓库使用机器人,现在它还在格林威治试点,让无人驾驶货车配送食'...

智东西(公众号:zhidxcom)

编 | 海中天

导读:Oxbotica是世界最大的网络超市之一,它在仓库使用机器人,现在它还在格林威治试点,让无人驾驶货车配送食品杂货。Oxbotica邀请媒体记者参观体验,今天就让我们听听记者是怎样说的。

在过去2周里,CargoPod在伦敦格林威治皇家阿森纳河畔(Royal Arsenal Riverside)送食品杂货。货车是Ocado开发的,它是英国网络超市Oxbotica的一个部门。

试点存在限制,参与的客户只能从三种食品篮中选择。所有食品篮都是免费的,这点对市民有利,不过Ocado平时提供的商品选择面广,数量大,这是试点服务比不上的。不论怎样,对于Oxbotica来说试点仍然很重要,它可以证明概念是可行的。

Ocado的仓库机器人非常有名,它很重视技术,不过Ocado并没有开发自动驾驶货车,它让Oxbotica开发。从外观上看货车很谦逊,与高尔夫球车差不多,Oxbotica员工坐在座位上。

货车有8个装货箱,总共可以装128千克货物,不能放冷冻食品。请注意,这款货车只是早期版本,未来可能会有变化。

周二早上,许多媒体代表亲眼看到了卡车。当卡车按预定路线送完货后,记者上前查看。总体来讲,Ocado有点像傻瓜型无人驾驶汽车,里面还有驾驶员坐镇。当记者按下按钮取货时驾驶员会走出来,站在路边帮忙。记者打开门,驾驶员拿出篮子,笑着将食品递过来。服务很周到,不过作为客户可能会有些失望,毕竟送货不是完全自动的。

不论怎样,无人驾驶送货服务的潜力还是很大的。在不久的将来,当你每周购买食品之后自动驾驶机器人会负责送货。

Oxbotica用现成的电动汽车平台开发CargoPod汽车。为了让汽车自动驾驶,团队在前面和后面增加了摄像头,还增加了两组激光雷达。这些传感器可以侦测卡车周围的一切,将它变成可视化图像,比如汽车、行人、路灯。有一点值得注意,汽车没有安装GPS。Oxbotica CEO Graeme Smith解释说:“在我们的解决方案中没有使用任何GPS,因为在我们工作环境中GPS不是很可靠。我们用摄像头绘制路线图。例如,第三方虽然提供地图,但是这些区域的地图欠缺细节,我们用摄像头绘图,用内置摄像头实时定位,指挥汽车沿着路线前进。”

CargoPod安装了Selenium系统,它需要完成实时可视化处理任务,做出决策,比如汽车在哪里、附近有什么、接下来应该做什么。系统可以与云平台Caesium协作,这个平台可以管理、协调无人驾驶车队。在格林威治为期2周的测试中,系统与Ocado的后端物流软件连接,为CargoPod送货规划路线,对路线升级。Caesium还可以用在其它领域,比如公共交通系统、Uber驾乘分享服务可以使用。

Oxbotica还在推行其它无人驾驶试点项目。例如,它参与了Lutz Pathfinder项目,这个项目运行了18个月,在Milton Keynes测试小型4轮胶囊。团队还与Gateway合作,在北格林威治运送乘客。

CargoPod只是一款原型车。在最终产品内,汽车将会增加键盘或者身份识别系统,防止用户购买的商品被偷。现在,Ocado与Oxbotica可以在安全可控的环境中送货。送一趟就会获得富有价值的数据,之后再对数据进行分析,改进系统。

Smith说:“就目前而言,95%的时间我们的系统是管用的。汽车上一直都有安全工程师,如果需要让汽车远离预料之外的障碍物,他会接管汽车。我们要做的就是收集大量数据,就样就可以深入理解环境,理解那些发生在我们身边的独特奇怪事件。”

对于Ocado而方,技术只是更大商业战略的一部分。Ocado销售的是一个“智能平台”,它可以让其它企业接入运输基础设施,比如App的后台技术、公司的仓库、货车。作为网上超市,Ocado投入了许多时间和金钱配备类似的组件。自动送货可能还要等几年才能实现,现在公司就在向技术投资,当客户想要时,它们就可以早早提供服务。

Ocado Technology技术沟通主管Alexandru Voica说:“我们将自己看作零售商,又是技术公司。正因如此,我们的解决方案大多都是自己开发的,不论是机器人技术、机器学习技术还是今天看到的项目,都是这样的。所有这些解决方案都会为我们带来竞争优势,这样就可以让其它人使用我们的智能平台。持续创新,继续推出一些激动人心的技术项目,这些对我们来说相当重要,因为这样做可以确保我们在未来继续领先。”

体验报告

arstechnica记者Sebastian Anthony写了一篇也参观了无人驾驶货车,下面就是他的体验报告:

我站在格林威治(Greenwich)的路边,看着一排排引人注目的新房子。一切都很干净,有点像迪斯尼乐园。年轻的专业人员四处乱转。远远的,我听到Thames Clipper水上巴士发出嗡嗡声,它从水面上浮现出来,然后溯流而下。此时,一辆货车悄然沿着附近的角落“爬行”。这是一辆电动货车,没有声音,它朝着我开来。和电视剧《神父特德》(Father Ted)中“Speed”那一幕有点像。

当货车靠近时,我看到前面座位上坐了人:一个家伙穿着高能见度安全夹克。几秒之后,我看到他的脸上出现了笑容,他的手没有放在方向盘上。货车慢慢行驶,最终停在我的面前。男子走出驾驶舱,欣赏我的表情:我的脸上充满困惑。

“你是不是订了一些食品杂货?”

“是的。”

“好吧,按一下这个按钮,门就会打开。”

货车侧面有一个按钮,我按了一下,8扇门有1扇打开,我拿出一个盒子,里面装着食品。盒子里有牛奶什锦早餐、芒果干、还有其它一些东西,几天前我从Ocado网站预定的。然后男子钻进了汽车,触摸iPad屏幕,iPad装在仪表组上,汽车继续自动行驶,朝着下一个目的地前进。

Ocado与Oxbotica

我刚刚见证了英国首辆自动行驶食品杂货送货货车是怎样送货的。货车名叫CargoPod,它是Oxbotica开发的。Oxbotica是一家自动驾驶系统创业公司,它是从牛津大学分拆出来的,持有一些实用专利。试运营是GATEway项目的一部分。2017年年初时,Starship Technologies也在格林威治试点,用小型无人驾驶送货机器人送货。

推出服务的是Ocado,它是世界上最大的网络超市,Ocado以GATEway项目作为跳板,以求尽可能在无人驾驶领域染指更多的地盘。和其它许多的大企业一样,Ocado也知道无人驾驶系统将会摧毁自己的业务,技术发展很快,毁灭何时出现,以何种方式出现,没有人真正知道,如果你的企业以高效生产、移动商品谋生,不知道就是一件很可怕的事。

为了在仓库内使用无人驾驶技术,提高效率,增加吞吐量,Ocado已经投入巨资研究部署。电动无人驾驶送货货车要完成“最后一公里”的送货任务,这种货车是合乎逻辑的下一步,它可以替代Ocado无数的燃油货车,或者辅助它们。

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